英雄钢笔为什么比不上派克(80年代热销的“英雄钢笔”,如今却走在末路上,究竟败在何处?)

书写与记录都离不开笔的帮助,从古至今,笔的变迁经历过漫长的发展。仓颉造字时以石(也或许是刀)为笔,可以被视作中国最早的笔雏形。而根据《书写工具的历史》记载,公元前3000年(比黄帝更早)古埃及人在草卷上记录文字使用的芦苇笔被公认为人类历史中被最早使用的笔。

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芦苇笔

随着时代的发展,草纸渐渐被兽皮取代,大约在中世纪的时候羽毛笔应运而生。相较于芦苇笔,羽毛笔在兽皮等类纸张上书写出的文字更加精细和细腻。而我们大家所熟知的毛笔,相传是秦始皇时期的著名将领蒙恬所创,但因找不到明确文字记载,这一说法的真实情况无可稽考。

羽毛笔和毛笔的使用在人类文字历史上持续了很长一段时间。在西方世界,从1811年Bryan Donkin公布金属笔的创造专利,1822年John Mitchell正式批量生产带有金属笔尖的钢笔开始,经历了11年时间,人类的书写工具进入了新的时代。

钢笔的盛行和英雄牌的诞生

虽然有了金属笔尖,但是钢笔的发展和完善还是经历相当长的过程。在时代背景较早的欧美电影中我们不难发现,很多人会使用一根由羽毛和金属笔尖构成的笔,沾着墨水书写。这就是钢笔早期的样子-蘸水笔。然而智慧无疑是上天赐予人类最好的礼物,伴随着储水笔的出现,钢笔的结构逐渐被完善,也一直沿用至今。上世纪30年代,钢笔正式走进了中国人民的视野。

在这之前,在中国上至显贵下到黎民还都在使用毛笔进行书写。但是从1931年开始,随着西方文化在中国更多地区的普及,钢笔开始成为中国文人趋之若鹜的存在,渐渐的,已经延续了数千年的毛笔淡出了历史舞台,钢笔开始盛行于国内。在当时的钢笔市场,最出名的是美国的“派克”牌钢笔,中国还没有一个本土品牌能与其争锋。

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在这种情况下,实业家周荆庭站了出来,在他看来,如果中国连一支钢笔都无法自主生产,还谈什么全面发展?于是,他斥巨资创办了华孚金笔厂,随后改名为“英雄金笔厂”,这便是英雄钢笔诞生的雏形。

不过,想要成为“英雄”就势必要经过磨砺。技术,资金,战略三大问题成为了矗立在了周荆庭的面前的三座高峰。虽说工厂建起来了,但是每一个部门的创立都要花钱,资金,设备、人工、劳务、维护等费用足以让一个人的梦想破碎。还好,周荆庭挺了过来。

刚刚解决了这些问题没多久,周荆庭又要面对厂房被炸,车床老旧的问题。但是他依旧没有向困难低头,重新选址新建厂房,斥巨资购买现金设备,这几乎花光了他的所有积蓄。因此,英雄钢笔之所以能成为时代的标志,和他的不懈努力不无关系。

后来,随着英雄100金笔、英雄200金笔等系列的诞生,英雄钢笔开始慢慢在江湖中站稳脚跟,也渐渐地打下了属于自己的江山。再加上是本土企业的原因,英雄钢笔也逐渐在缩小与美国派克钢笔之间的差距,电影《英雄赶派克》的上映就是最好的说明。

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上世纪80年代,正是英雄钢笔无限辉煌的时期,不仅成为了知识分子的象征,还是走亲访友时的首选礼物(笔者18岁生日时就收到过家教老师送我的英雄100钢笔,并在高考中使用)。时至今日,每当提起英雄钢笔,他依旧能够勾起很多70后和80后的记忆,因为在他们眼中英雄钢笔不仅仅是一支简单的书写工具,它所承载的是两代人的青春。

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在英雄钢笔最为辉煌的年代,用它签署的重要文件不胜枚举,可以说,英雄钢笔见证了中国的稳步发展和国际地位的提升。然而,即使英雄钢笔曾在全球60多个国家销售,并为钢笔厂带来了巨大利润;但是他的陨落却也如同冰雪消融般迅速。

辉煌后走向没落

没有任何一个人或是一个企业可以一路辉煌的走下去,所有的成功都带有一定的侥幸,同时所有的失败也都存在一定的必然。1992年,英雄金笔厂成为了上海早期的上市企业。在所有契机的迎合之下,英雄金笔厂本应乘胜追击走上更加强大的发展之路,但是由于经营管理不善和停滞不前的技术发展,英雄钢笔开始一步步沦陷。

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就在上市后短短的几年时间后,英雄金笔厂开始呈现出亏损的状态。再加上激烈的市场竞争和不正确的经营模式,英雄金笔厂越发的一蹶不振。从2001年开始后的3年里,工厂连年亏损,不得不选择退市。从2004年开始,英雄钢笔开始走向没落,产销量和利润开始出现严重亏损,2012年,曾无比辉煌,市值过亿的英雄钢笔以250万的低价将49%的股权低价转让,自此,曾经的中国钢笔界巨头走下了历史舞台。而究其原因,无外乎以下几点。

消费和使用人群的变化

实际上,“英雄末日”是有原因的,而最重要的原因则应是消费和使用人群的变化。笔者是从小学二年级开始接触钢笔,那是正直20世纪90年代末期,几乎所有的中小学生都在使用钢笔书写,无论是日常的作业还是考试,钢笔的使用率都是非常高的。而且在那个时候,家长也会催促学生们去练习钢笔字。可能很多年轻一代不知道,那时候,如果谁能写得一手漂亮的钢笔字,足以让他受到老师和其他家长的宠爱,也能或多或少的收获同学们羡慕或是嫉妒的眼光。

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但是随着圆珠笔、中性笔、和其他各类型笔的诞生,时常断墨,需要吸水的钢笔渐渐的不再受到当今学生们的青睐,而且,当今的家长们,也恰恰是当年使用钢笔人群最多的那一代,他们或许都曾因为写不好钢笔字受到过老师和家长的批评,都经历过因为钢笔突然没“水”了导致试卷无法完成,有或许他们曾经在第一次使用钢笔时弄得满手都是墨水,洗都洗不掉。

因此,他们不愿自己的孩子再去经历他们的曾经,所以他们也没有再让自己的孩子使用钢笔。更严重的是,有些学校也不再要求学生们使用钢笔了,就在上星期,我的小外甥女刚好过生日,也恰好她今年上小学二年级,我就想送她一支钢笔作为生日礼物,但却被姐姐告知,现在的学校早已不要求孩子们去使用钢笔了,而她也不想看到娃每天回来手上都有没有洗净的墨迹,于是我也只好作罢,用迪士尼公主拼图取代了钢笔作为礼物。

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所说的这些都是现实,钢笔已经不再像上世纪80年代和90年代那样依然是学习和工作中的必须品。而随着家长和学生群体的变迁,对于钢笔的需求也必然会是下坡路的状态,而钢笔的销量自然也就随之减少了。没有了销量,利润当然也会随之减少,这种情况不止针对英雄钢笔一家,而是生意场不变的真理。

品牌战略失败

由于在市场扩张中然而,缺少充分的市场调研,导致英雄钢笔出现了供大于求的局面,而随着圆珠笔和中性笔被更多的消费者选择和接受。为了扭转局面,英雄钢笔开始转型,尝试将自己打造为高端品牌,提高自己的品牌价值。

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从20世纪中后期开始,英雄钢笔为了进军国际市场,对产品结构进行过一次大的调整,由之前的中低档向中高档转变,并在90年代初期远销欧美和东南亚60多个海外国家。除此之外,为了适应经济全区化的趋势,英雄钢笔在国内外各大城市建立了十余个分公司作为营销网络,从而去和国际著名品牌进行竞争。

然而,事实带给英雄钢笔的却远不如她的预期。和老品牌“派克”相比,英雄钢笔在价格方面本应存在优势,但是事实却不是这样,价格亲民的英雄钢笔的销量仅在国内市场居然都难以赶超售价200元以上的派克牌。在国内知名网购平台中,英雄钢笔销量最好的依然是50元以内的产品。

而其价值在500元以上的中高端产品销量就很不乐观了。在这个价位上,更多的消费者会选择购买派克,万宝龙或是凌美等国际品牌。这或许是当代消费者的一种习惯,他们更容易接受外来品牌,或是更大牌的产品。这一点也严重影响力英雄钢笔的市场价值。

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国内市场犹如斯般情况,国际市场的竞争的惨淡就可想而知了。笔者在英国的时候,曾经做过一段时间的代购,而凌美钢笔在14-15年间在国内的流行程度让是我非常震惊的,尤其是20英镑左右价位的钢笔非常受欢迎,每月的订单数量几乎都在百根左右,而利润产不多是30-50元不等。

虽然说彼时英雄钢笔已经完成了股权转让,但品牌犹在,然而我曾在曼彻斯特街头寻访多家钢笔卖家,却最终难觅英雄牌的身影。因为好奇,我也曾使用了凌美钢笔,说句公道话,不带任何民粹的立场,同样是300元左右价位的两款钢笔,笔尖类型也是一致的,笔者并没有觉得凌美钢笔有哪里完全胜过英雄牌。

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可是这就是市场经济,这就是被品牌知名度和品牌价值所左右的市场经济。实际上,在品牌建设过程中,英雄钢笔将大量的资金都用于品牌扩张板块。这就导致在品牌推广和提升方面失去了足够的资金支持,这也是其品牌和产品在海外市场未能建立足够的品牌知名度和长期发展的一大重要原因。

反观诸如万宝龙、派克甚至是一些国内钢笔品牌,都在产品宣传和推广方面有着较大的投入,这也是为什么他们可以反向输出,“侵占”英雄钢笔中国市场的重要原因之一。此消彼长,英雄钢笔的没落也就不奇怪了。

无纸化办公的普及

进入21世纪,书写已经逐渐被办公自动化软件取代,随之带来的是越来越多的企业开始推行无纸化办公,这也在一定程度上影响到了英雄钢笔的发展,除去一些单位的财务等部门依然要求必须使用钢笔填写相关单据以及学生练字之外,钢笔,甚至是笔类已经逐渐出现被取代的趋势。这种情况导致英雄钢笔的目标人群减少,影响到了他的销量以及市场份额。

但是,这部分原因对于英雄钢笔的影响是微乎其微的,虽然键盘输入可以让书写变得方便快捷,但仍然取代不了笔尖在纸面滑动时带给人们的书写体验。而当今社会,钢笔除了作为一种书写工具之外,更是成为了一种身份的象征。一支昂贵或是知名品牌钢笔带给人们的愉悦感,并不比奢侈品箱包的差。

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错误的跨行计划和僵化的经营体制

如果说之前的三个原因都有外部因素干扰,那么这一条英雄钢笔就完全怨不得别人了。在上世纪90年代,英雄金笔厂为了扩张市场,启动了多元化战略,跨界投资了诸如煤气厂、钢琴厂、厨房设备作为自己的第二产业,甚至在房地产业谋求发展。然而盲目跨界经营使得英雄金笔厂负债累累,而本身的支柱产业钢笔销售却战绩平平,卖不出的钢笔堆满了仓库。

在这冲情况的驱动下,为了节省成本,英雄金笔厂希望通过裁员来扭转局面,然而一直裁员带来的负面影响使得人才大量流失,而新鲜血液又不愿来厂工作,留厂职工因为年龄较大,已经没有足够的创新能力,这就导致英雄钢笔在技术层面上一直没有得到显著的提升。

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相较于其竞争对手的持续发展,英雄钢笔却一直处在一种固步自封的状态,非但在技术层面没有进步,甚至还传出外形山寨其他品牌的消息。而且,面对被挤压的市场份额和经营压力,为了节省成本,英雄金笔厂不再更新生产线,不在维护模具,转而走向代工的道路。这样一来,自身的品控也出现了问题,流向市场的钢笔质量参差不齐,大大影响了自己的产品口碑,进一步流失了市场份额。

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